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Egypt’s President Sisi inaugurates the New Suez Canal as a way to defeat terrorists says


Egyptian President Abdel Fattah al-Sisi said on Thursday Egypt would defeat terrorism, as he inaugurated the New Suez Canal project and the first ship passed through the waterway.

“Egypt during this year stood against the most dangerous terrorist ideology, that would burn the world if it could,” he said at a lavish ceremony attended by world leaders. “We are fighting them and will defeat them.”

new suez canal
Source: New Suez Canal Project official website

Egypt received a show of international support on Thursday as it inaugurated a major extension of the Suez Canal which President Abdel Fattah al-Sisi hopes will power an economic turnaround in the Arab world’s most populous country.

The inauguration ceremony was also intended to bolster his international standing in the presence of French President Francois Hollande, Russian Prime Minister Dimitry Medvedev, King Abdullah of Jordan, the emir of Kuwait and the king of Bahrain.

The project

The $8 billion project was completed in just one year instead of three on Sisi’s orders, but economists and shipping analysts question whether there is sufficient traffic and east-west trade to meet its ambitious revenue targets.

The project involved extending a waterway parallel to part of the 19th century canal connecting the Mediterranean to the Red Sea, as well as deepening and widening the old channel – the shortest shipping route between Europe and Asia.

In economic terms, however, the expansion of the Suez Canal is a questionable endeavour at a time when the government is struggling to provide adequate services to its citizens. True, the channel is a significant source of revenue. Last year it pumped $5.5 billion into an economy weakened by years of turmoil. But both this sum and the number of ships transiting the canal have been flat since 2008.

Before its expansion the Suez Canal was operating below its capacity of 78 vessels a day. It could already handle all ships except the very biggest oil tankers. By the estimate of one Egyptian economist, the maximum growth of revenue that the new dredging now allows from the passage of slightly bigger oil tankers amounts to just $200m a year. Boosters say more ships will flock to the canal because new bypasses permit faster two-way traffic. Economists counter that for ships that already save as much as ten days at sea by using Suez instead of sailing around Africa, a few hours less transit time through the canal will make little difference.

Current situation in Egypt

The canal expansion is the centerpiece of a grand agenda by Sisi to cement his tenure as the man who brought stability and prosperity to Egypt after he ousted elected Muslim Brotherhood President Mohamed Mursi in 2013 following mass protests.

Egypt’s allies are keen to burnish its image in a region beset by turmoil. Cairo too faces an increasingly brazen two-year-old insurgency based across the Suez Canal in the Sinai peninsula that has killed hundreds of police and soldiers.

In an ominous turn, Islamic State’s Egyptian affiliate released a video on Wednesday threatening to kill a Croatian hostage within 48 hours if Muslim women prisoners were not freed. Last month, the group managed to fire a rocket at an Egyptian navy vessel in the Mediterranean, near the coast of Israel and the Gaza Strip.

Sources: Reuters, The Economist, New York Times,

Related information:

Official site of Suez Canal Authority

En Égypte, le président Sissi a inauguré le “nouveau” canal de Suez


Le chef de l’État égyptien a présidé jeudi l’inauguration de l’extension du canal de Suez, en présence de nombreux dignitaires étrangers, dont François Hollande. Ce “nouveau” canal est censé donner un coup de fouet à l’économie égyptienne.

Projet phare du président égyptien Abdel Fattah al-Sissi, la seconde voie du canal de Suez a été inaugurée jeudi 6 août lors d’une cérémonie fastueuse présidée par le chef de l’État. “Au nom de Dieu, moi, Abdel Fattah al-Sissi, j’inaugure cette nouvelle extension du canal de Suez”, a déclaré le président, visiblement ému, sous un tonnerre d’applaudissements.

Abdel Fattah al-Sissi a lui-même emprunté le canal de Suez à bord du yacht El Mahroussa, le premier bateau à avoir franchi ce passage entre la Méditerranée et la mer Rouge en novembre 1869. Lors de cette nouvelle cérémonie d’inauguration, le président français, François Hollande, était l’invité d’honneur, aux côtés du Premier ministre russe, Dmitri Medvedev, et de plusieurs dirigeants de pays du Golfe, entre autres.

L’inauguration du nouvel ouvrage est l’occasion pour Sissi, ex-chef d’état-major des forces armées, élu président l’an dernier, de réaffirmer ses ambitions en matière de développement économique et de renforcer sa stature internationale. “Nous sommes toujours capables de construire. Ce canal est le premier pas d’un long chemin”, a-t-il déclaré. “Nous voulons construire une zone économique mondiale”, a-t-il ajouté.

“Personne ne pourra abattre la volonté des Égyptiens”

L’Égypte peine pour l’instant à se remettre de la crise politique et économique déclenchée en 2011 par la chute du régime d’Hosni Moubarak, et une grande partie de ses 90 millions d’habitants souffrent du ralentissement de l’économie, de la chute du tourisme et de l’inflation.

Le canal de Suez, «poumon» de l’économie égyptienne

Le canal de Suez est aujourd’hui le poumon économique de l’Égypte et l’une des voies maritimes les plus utilisées du monde, représentant environ 14% du trafic maritime mondial et 8% du commerce maritime. Chaque année, près de 20.000 bateaux traversent le canal -environ 49 par jour, ce qui permet au gouvernement égyptien de tirer 5 milliards de dollars de recettes en droits de passage. L’économie issue de cette voie représente aujourd’hui près de 20% du budget de l’État. Le doublement de ses capacités va donc permettre d’imposer, un peu plus encore, l’Égypte comme une puissance économique majeure dans la région.

En effet, le doublement des capacités du canal de Suez, qui relie la mer rouge à la Méditerranée depuis 146 ans, doit permettre le passage de 97 bateaux par jour d’ici 2023, soit un peu plus de 15.000 supplémentaires par an. Naturellement, le gouvernement égyptien vise des recettes en droits de passage plus conséquentes (13,2 milliards de dollars en 2023). De quoi justifier le slogan choisi pour l’inauguration: «Le cadeau de la mère du monde au monde»… même si l’Égypte sera la première à en tirer partie.

Autre enjeu pour le pays: relancer le marché de l’emploi, toujours plombé par un taux de chômage dépassant les 13%. Selon les autorités égyptiennes, le nouveau canal de Suez permettrait la création de plus d’un million d’emplois pour gérer les nouvelles infrastructures (six tunnels routiers et ferroviaires, des ports, des zones industrielles et commerciales, etc). Ce projet gigantesque est porteur d’espoirs. L’Égypte toute entière attend maintenant d’en profiter.

«L’expansion du canal de Suez a des effets négatifs sur la diversité biologique de la Méditerranée»

(Liberation.fr)
La biologiste marine Bella Galil regrette que l’Egypte n’ait pas réalisé d’études d’impact sur l’environnement avant de lancer ces travaux.

Quel impact la construction du nouveau canal de Suez peut-elle avoir sur l’écosystème de la mer Rouge et de la Méditerranée ?

L’expansion du canal de Suez a des effets négatifs sur la diversité biologique de la mer Méditerranée, à la fois aux niveaux local et régional, ce qui peut être un frein aussi pour les activités développées autour de cette mer. La principale préoccupation concerne la possibilité que ce nouveau canal facilite l’introduction d’espèces en provenance de la mer Rouge, chaude, dans la mer Méditerranée, à l’origine froide. A ce jour, 444 espèces, dont des invertébrés et des poissons ont pu atteindre la mer Méditerranée via le Canal de Suez. 89 d’entre elles ont été localisées dans pas moins de cinq pays.

En quoi est-ce un problème ?

Certaines de ces espèces peuvent être très dangereuses. C’est le cas d’une méduse appelée Rhopilema nomadica, découverte au début des années 80. Chaque été, on retrouve d’énormes bancs de méduses le long de la côte du Levant, ce qui représente un risque pour la santé humaine mais aussi pour la pêche et le tourisme. Autre exemple, celui du Lagocephalus sceleratus, poisson-ballon à bandes argentées, introduit par le biais du canal dans l’est de la Méditerranée en 2003, et qui est désormais présent de la mer Noire à l’Espagne. Les espèces les plus récentes ont été repérées bien à l’ouest du canal, au large de la France et de la Tunisie.

Sources: France 24, Reuters, Liberation, Le figaro.fr

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Source: Suez canal project official site

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  • Egypt gas deals not viable for Cyprus for the long-time period


    Gas development delays and low prices imperil Egyptian deals for Cyprus and Israel.

    Cyprus and Israel have made significant discoveries off their shores and are engaged in talks to export gas to their immediate neighbours. The two countries share the same aspiration to sell natural gas to energy-thirsty Egypt undergoing a severe energy crisis and in desperate need for cheap natural gas. Lakkotrypis and Steinitz discussed the possibility of merging pipelines from Israel and Cyprus to deliver gas to Egypt.

    Egypt  has begun negotiating with Cyprus to import gas from the Aphrodite reservoir, and has even raised the price of gas for the local economy in order to attract foreign companies. Another country which will import Israeli gas, Jordan, has begun negotiations to buy gas from the Gaza Marine reservoir in Palestinian waters.

    Two years before, The Cypriots turned to their Israeli neighbors in the past to propose the construction of a joint LNG facility on the Vassilikos coast of the island, a proposition rejected by Israel at the time. Since then, Cyprus has moved away from its original plan to build an LNG facility for not having encountered sufficient amounts of natural gas to justify to commercial viability of the multi-billion dollar endeavour.  Continue reading Egypt gas deals not viable for Cyprus for the long-time period

    Egypt: New Suez Canal To Increase Revenues To $15 Billion By 2023 And Reduce Navigation Time From 22 to 11 Hours


    The New Suez Canal project is more than 80% complete with more than 210m tons of sand excavated, so our attention is now turning to the celebration of this achievement with the Egyptian people, as well as sharing news of Egypt’s ‘gift to the world’ far and wide,said Admiral Mohab Mameesh, SCA’s Chairman and Managing Director.

    • Français:

    L’Autorité du canal de Suez (ACS) a annoncé, en date du 15/06/2015, le lancement des célébrations du nouveau canal de Suez, qui culmineront avec son inauguration le 6 août 2015 par le président égyptien Abdel Fattah El-Sisi.

    Les célébrations et la campagne mondiale de communication seront supervisées par l’ACS et appliquées par un consortium comprenant WPP, une des plus grandes compagnies de communication marketing, ainsi qu’un nombre d’entreprises égyptiennes. Team WPP est dirigé par Memac Ogilvy & Mather, avec le soutien de Memac Ogilvy Public Relations, Media Waves, Emeco Travel, JWT, Richard Attias et Mindshare.

    « Le nouveau canal de Suez est bien plus qu’une nouvelle voie de navigation et un joyau d’ingénierie. C’est un catalyseur pour le peuple égyptien, une nouvelle source de fierté et la promesse d’un avenir plus prospère », a expliqué l’amiral Mohab Mameesh, président et directeur général de l’ACS.

    Il a ajouté : « Le projet est à plus de 80% achevé, et ce pourcentage augmente toujours, avec plus de 210 millions de tonnes de sable creusés. C’est pourquoi notre attention se tourne actuellement à la célébration de ces réalisations avec le peuple égyptien en partageant en même temps en long et en large les nouvelles de ce cadeau de l’Egypte au monde ».

    EMerging Equity

    Egypt’s New Suez Canal will open later this year on August 6. President Abdel Fattah al-Sisi sees the project as a symbol of national pride and a chance to stimulate an economy, Reuters reports. 

    Suez Canal Map

    The Egyptian army “began work 10 months ago on the $8 billion canal, flanking the existing, historic 145-year-old waterway and part of a larger undertaking to expand trade along the fastest shipping route between Europe and Asia,” according to the news agency.

    The digging and dredging works will conclude on July 15. The opening of the New Suez Canal will be on Aug. 6, according to the orders of the Egyptian people and the Egyptian president,” Mohab Mameesh, chairman and managing director of the Suez Canal Authority said.

    He also added that “once President al-Sisi orders the start of navigation on Aug. 6, ships will be able to go through the…

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