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What price for a little fresh air in the middle east? Surprising study results //Au Moyen-Orient, la guerre aurait fait baisser la pollution de l’air


Photo:Changes in the levels of nitrogen oxide between 2005 and 2010 (A) and 2010 and 2014 (B). Science Advances.

  • A combination of armed conflict, political upheaval and economic restrictions has unexpectedly decreased air pollution in the Middle East since 2010.
  • The Arab spring and economic crises in the Middle East have drastically altered air pollution levels in the region, according to new research.

    Levels of nitrogen dioxide, a toxic gas produced by car engines and power plants than can contribute to climate change, grew rapidly in cities like Damascus, Aleppo, Tehran and Cairo in the early years of the 2000s until they experienced a drop-off around the beginning of the following decade. The onset of unrest caused an economic impact that led to the decline, researchers say.

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    The report, published in the journal Science Advances, argues that the decline is “tragically” linked to political and social upheaval since the time of the Arab spring. It says the dramatic trend reversal is unique to the Middle East.

    “We find that geopolitics and armed conflict in the Middle East have really drastically altered air pollution emissions,” said Prof Jos Lelieveld, director at the Max Planck Institute for Chemistry in Germany and lead author on the report.

    “From 2005-10 the Middle East has been one of the regions with the fastest growing air pollution emissions. This also occurred in East Asia, but especially in the Middle East. This was related to economic growth in many countries. However it’s the only region in the world where this upward trend of pollution was interrupted around 2010 and then followed by very strong decline.”

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    BREAKING: ISIS Beheading Palestinians Inside Recently Seized Yarmouk Refugee Camp in Damascus


    Français: Environ 2 000 personnes ont été évacuées du camp palestinien de Yarmouk, dans le sud de Damas, à la suite de l’avancée des djihadistes de l’organisation Etat islamique (EI), a affirmé dimanche 5 avril un responsable de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP).

    Quelque 400 familles « ont pu quitter vendredi et samedi le camp à partir de deux routes sécurisées vers le quartier limitrophe de Zahira, tenu par l’armée syrienne, où des abris ont été installés », a expliqué Anouar Abdel Hadi à l’Agence France-Presse. Selon lui, 25 blessés ont été transportés vers l’hôpital national de Damas et vers l’hôpital Jaffa à Mazzé.

    AU MOINS 26 MORTS

    L’EI a lancé mercredi une offensive sur le camp, à partir du quartier limitrophe d’Hajar Aswad, avec l’aide des djihadistes du Front Al-Nosra, la branche syrienne d’Al-Qaida, selon l’Observatoire syrien des droits de l’homme (OSDH). L’EI contrôle le centre, le sud et l’ouest du camp, tandis que les forces palestiniennes d’Aknaf Beit Al-Maqdess, proches du mouvement islamiste Hamas, sont présentes dans le nord et l’est, selon le responsable de l’OLP.

    Le camp de réfugiés palestiniens, qui compte encore quelque 18 000 habitants et est situé à environ 7 km du centre de la capitale syrienne, est assiégé depuis plus d’un an par l’armée. Au moins 26 personnes sont mortes dans les violences depuis mercredi, selon l’OSDH, qui précise que cela incluait les civils, les djihadistes de l’EI et les combattants palestiniens.

    Par ailleurs, selon l’OSDH, l’aviation syrienne a largué 13 barils explosifs sur le camp dans la nuit de samedi à dimanche et les combats se poursuivent.

    image source: Twitter